Covid-19. Il messaggio rassicurante del Ministro della Difesa inglese James Heappey

Il Ministro della Difesa James Heappey discute il ruolo del suo ministero nel mitigare la crisi di Covid-19 e come la pandemia cambierà inesorabilmente le forze armate inglesi del futuro.

Il Ministro  della Difesa inglese lo scorso 15 luglio 2020 ha elogiato la risposta delle forze Armate inglesi alla pandemia di Covid.

L’inizio del 2020 sembra già lontano una vita.  Il Covid è entrato nei nostri notiziari solo quando abbiamo visto le immagini provenire dagli ospedali italiani, con le unità di terapia intensiva sovraffollate. Tutta l’Inghilterra in quei giorni era seriamente preoccupata per la diffusione del Covid-19. Si cercavano soluzioni per la mancanza di letti di terapia intensiva, e sulla distribuzione di miliardi di dispositivi di protezione individuale (DPI) che si sarebbero resi necessari da li a poco.

Abbiamo sviluppato dei piani di risposta alla pandemia riuscendo a consegnare milioni di pasti alle persone in difficoltà. Abbiamo assistito insieme ad una sfida logistica e operativa che non vedevamo dalla fine della Seconda Guerra Mondiale.

Oggi posso dire che il lavoro dei miei colleghi del Dipartimento per la salute e l’assistenza sociale, del Ministero degli alloggi, delle comunità e dei governi locale, Defra,  Ministero del Tesoro e le altri istituzioni,  è stato davvero straordinario.

Detto questo, vorrei parlare con un certo orgoglio dell’azione messa in atto dal nostro ministero in favore di tutti gli altri dipartimenti .

Abbiamo installato ospedali Nightingale da Londra a Manchester, da Birmingham a Bristol … rendendo disponibili migliaia di letti di terapia intensiva,  rendendo disponibili i nostri medici per soddisfare la crescente domanda nei reparti di terapia intensiva.

Sono state create e progettate strutture in grado di accogliere centinaia di migliaia di persone al giorno. Questa non è stata la nostra battaglia, ma quella dei nostri soldati, marinai, aviatori e delle donne in uniforme che non comparivano sugli schermi televisivi durante il periodo più buio.

Grazie agli sforzi dei soldati del 66 Works Group Royal Engineers, ad esempio,è stato sviluppato il concetto dell’unità mobile di test per il Covid in poco meno di sette giorni. 

Dagli ingegneri hanno ideato uno spray speciale che aiuta i medici a determinare se le mascherine si adattano e resistono alle goccioline espulse dai pazienti che le indossano

L’equipaggio di RFA Argus e HMS Medway ha trascorso gli ultimi mesi a sostenere i paesi dei Caraibi che stanno affrontando il Coronavirus ed attualmente si trovano ancora li, malgrado la stagione degli uragani sia imminente.

Durante questa crisi senza precedenti, le nostre forze armate hanno continuato a mantenere la resilienza della nostra nazione. I nostri avversari hanno continuato a metterci alla prova in questo momento difficile e, semmai, l’ambiente globale è diventato ancora più competitivo. Ma il nostro coraggioso personale della Difesa ha continuato a mantenere la nostra nazione al sicuro, mantenendo il nostro deterrente nucleare e proteggendo il nostro spazio aereo sovrano e le nostre acque territoriali, contrastando la minaccia terroristica internazionale del Daesh e dissuadendo attori maligni dallo stato e non statali.

Mentre il Coronavirus imperversava, i nostri aerei continuavano a sorvegliare lo spazio aereo della NATO. La nostra portaerei di punta, HMS Queen Elizabeth, è stata in grado di rimanere in mare per oltre 10 settimane in modo che il suo equipaggio potesse completare l’addestramento operativo con il minimo rischio di infezione, portandoci un passo avanti verso la capacità di attacco del vettore che può proiettare l’influenza britannica attraverso globo.

Nel frattempo, abbiamo continuato l’addestramento e le operazioni in Iraq e in Afghanistan, , rispettando il distanziamento sociale e minimizzando il rischio per il nostro personale. Tutto questo è stato uno sforzo monumentale. E oggi è la mia opportunità di mettere per iscritto il nostro apprezzamento per il fantastico lavoro della nostra forza lavoro militare e civile. Coloro che si sono impegnati nel nostro paese prima di trascorrere del tempo con le loro famiglie durante la pandemia. Coloro che non hanno mai smesso di farsi avanti.

E, probabilmente ancora più impressionante, coloro che hanno lavorato tranquillamente in background mantenendo attiva la difesa della nostra nazione mentre l’attenzione della massa era indirizzata esclusivamente al Covid-19.Grazie a tutti per averci tenuti al sicuro. 

In secondo luogo, il Covid ha dimostrato che la Difesa ha la capacità di attingere a una vasta gamma di competenze operative e tecniche, il che mi porta alla a dedurre che non possiamo tenere quell’ampiezza di competenza esclusivamente all’interno delle normali forze armate. E quindi dovremo assicurarci di reclutare e conservare l’eclettico set di abilità che si è dimostrato così prezioso … spesso all’interno della Riserva.

Nel mezzo di una pandemia mortale, nel mezzo della più grande crisi che abbiamo affrontato in oltre mezzo secolo, la difesa ha ancora una volta tenuto duro e dimostrato il suo valore. La storia ci insegna che la crisi porta instabilità economica e l’instabilità economica porta insicurezza. In periodi di insicurezza, la difesa è al massimo delle sue attività. Quindi non dovrebbe essere una sorpresa per tutti voi che mentre attiriamo la nostra risposta alla pandemia e generiamo forze pronte – nel caso in cui vi sia una seconda ondata – Siamo pronti!

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